Mano de La Famiglia Addams: origine, storia e curiosità

Autore: Chiara Missori ,
Copertina di Mano de La Famiglia Addams: origine, storia e curiosità

Nel 1938, in un compendio tra le pagine del periodico statunitense The New Yorker, è apparsa per la prima volta la bizzarra creatura che noi oggi conosciamo come Mano. All’epoca Mano non aveva ancora un nome, il suo aspetto era diverso e faceva parte di un gruppo di personaggi immaginari dell’universo creato dal vignettista Charles Addams.

Amata dal pubblico di più generazioni, la Famiglia Addams ha una storia molto lunga. Basti pensare che la più recente apparizione del personaggio di Mano è nella serie televisiva Mercoledì del 2022 (spin-off de La Famiglia Addams firmato Netflix, qui la nostra recensione di Mercoledì). Quindi a distanza di più di ottant’anni dalla prima vignetta del 1938.

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Tra la sua origine, le evoluzioni e qualche curiosità, cercheremo di farvi di conoscere meglio Mano, uno dei più iconici personaggi de La Famiglia Addams.

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Le origini

Filmways TV Production Inc.
La Famiglia Addams - Ted Cassidy interpreta Mano nella serie TV La Famiglia Addams del 1964 di Filmways TV Production Inc.
Ted Cassidy interpreta Mano nella serie TV La Famiglia Addams del 1964 di Filmways TV Production Inc.

Parte integrante della Famiglia Addams sin da subito, il personaggio di Mano in origine era una presenza non bene identificata. Nelle vignette del 1938 infatti non era affatto una mano: era una creatura simile a un essere umano, ma disegnata in modo che di lei si scorgesse sempre solo la parte superiore del busto: testa, spalle e braccia.

La si vedeva all’interno della villa in atteggiamenti schivi, non parlava mai, era timida. Compariva affacciata alla balaustra del ballatoio sul soggiorno o mentre veniva trasportata in una gabbia durante le gite in barca.

Più tardi, con la trasposizione su schermo per la prima serie televisiva La Famiglia Addams del 1964 (creata da David Levy e prodotta da Nat Perrin), la produzione ha trasformato questo personaggio in una vera e propria mano senziente, solitamente la destra.

Per cambiare così radicalmente aspetto al personaggio, la produzione si è ispirata comunque a una vignetta datata 1954 nella quale si vedevano delle mani (senza il resto del corpo) che gestivano un giradischi per cambiare musica mentre la famiglia era riunita in soggiorno.

Malgrado sia priva del corpo, se non per il polso, Mano svolge senza problema il ruolo di tuttofare in casa e dopo il 1964 il suo aspetto è rimasto invariato in tutti i film, serie animate e ogni altra produzione successiva.

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Perché si chiama Mano?

Scott Rudin
La Famiglia Addams - Christopher Hart interpreta Mano nel film La Famiglia Addams del 1991.
Christopher Hart interpreta Mano nel film La Famiglia Addams del 1991.

Il primo accenno al nome di questo personaggio è apparso in una vignetta disegnata da Charles Addams per il periodico The New Yorker nel 1945. Nella vignetta si vedeva un cartello apposto sul cancello di casa Addams con scritto "Beware of the Thing" (tradotto dall’inglese "Attenzione alla Cosa"). Ma oltre questo non ci fu altra menzione o conferma nella versione cartacea.

Solo nel doppiaggio originale dell'episodio dal titolo Thing is Missing (in italiano La mano è scomparsa) della serie televisiva La Famiglia Addams del 1964, viene rivelato per la prima volta il nome completo di questo personaggio: Thing T. Thing, dove anche la "T." sta per "Thing".

In questa serie televisiva, l’aspetto del personaggio era stato adattato e trasformato in una mano, quindi è nel doppiaggio italiano dello stesso episodio che viene svelato il nome di Mano Mano.

Successivamente, anche nella serie televisiva The New Addams Family del 1999, sono gli altri personaggi a confermare che il cognome di Mano è proprio Mano, e che quindi il nome completo del personaggio è Mano Mano.

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Un personaggio molto simile a The Thing delle vignette disegnate da Charles Addams, è presente nel film in animazione del 2019 La Famiglia Addams: questo personaggio infatti è molto schivo, non ha un nome e si intravede a malapena poiché vive nascosto nella capigliatura di Petunia Addams. Tuttavia, probabilmente, si tratta solo di un omaggio all’aspetto originale del personaggio delle vignette del 1938 in quanto Mano, sotto forma di mano, è presente già tra i personaggi principali del film.

Carattere e curiosità

Scott Rudin
La Famiglia Addams - Christopher Hart interpreta Mano insieme a Christopher Lloyd che nei panni di Zio Fester nel film La Famiglia Addams del 1991.
Christopher Hart interpreta Mano insieme a Christopher Lloyd che nei panni di Zio Fester nel film La Famiglia Addams del 1991.

In una nota di produzione della serie televisiva del 1964-1966, Charles Addams, autore delle vignette originali della Famiglia Addams, descriveva in modo molto preciso il carattere del personaggio che diventerà Mano:

Se ne sta spesso a osservare la famiglia attraverso la balaustra del ballatoio che dà sul soggiorno. Non sappiamo bene cosa o chi sia ma, a ogni modo, è la bontà personificata, o, almeno, sorride continuamente e di tanto in tanto uggiola.

Mano è sempre molto indaffarata in casa: corre a prendere la posta, accende i sigari di Gomez, tiene il gomitolo di lana di Morticia mentre lei lavora a maglia, cambia canale sul televisore senza che nessuno debba alzarsi, gioca a braccio di ferro con Nonna, trasforma l'uva in vino in poche mosse, gira il fonografo quando Gomez e Morticia ballano il tango.

Mano ovviamente non può parlare, ma schiocca le dita per attirare l'attenzione e di solito non ha alcun problema a farsi capire poiché conosce il codice Morse e sa scrivere benissimo.

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Nella serie televisiva del 1964, solitamente Mano esce da scatole e altri oggetti in giro per casa che le permettono di sbucare al momento e al posto giusto.

Più tardi, grazie all’evoluzione degli effetti speciali, si è vista Mano muoversi più liberamente: dal film La Famiglia Addams di Barry Sonnenfeld del 1991 in poi, Mano infatti scorrazza per casa sulla punta delle dita come un ragno.

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Altre creature come Mano

Filmways TV Production Inc.
La Famiglia Addams - Lady Finger nella serie TV La Famiglia Addams del 1964 di Filmways TV Production Inc.
Lady Finger nella serie TV La Famiglia Addams del 1964 di Filmways TV Production Inc.

La natura precisa della misteriosa creatura conosciuta come Mano non è mai stata rivelata. Non è chiaro se una volta era attaccata a un corpo umano o se avesse avuto origine come creatura indipendente. Quel che è certo è che non è l'unica della sua specie.

  • Mani che uscivano da scatole e anfratti erano presenti nelle vignette di Charles Addams pur non essendo dei personaggi precisi. In un disegno inedito si vedeva Mercoledì passeggiare sulla spiaggia e venire afferrata alla caviglia da una mano nascosta in una conchiglia
  • Nell'episodio Morticia alle prese con Sua Altezza (Morticia Meets Royalty) della serie televisiva La Famiglia Addams del 1964, la principessa Millicent von Schlepp si presenta dagli Addams con una mano femminile chiamata Lady Fingers. Mano se ne innamora perdutamente, ma quando Lady Fingers lascia la principessa, viene rimpiazzata da una mano rugosa e ingioiellata di nome Esmeralda
  • Lady Fingers è poi tornata nello speciale di Halloween della Famiglia Addams del 1977 e nella serie TV del 1998
  • Nell’episodio La mano è scomparsa (Thing is Missing) della serie televisiva La Famiglia Addams del 1964, viene mostrata una foto dei presunti genitori di Mano: una mano maschile e una femminile che si stringono
  • Nell’episodio La leggenda di long John Addams (The Tale of Long John Addams) della serie televisiva La nuova Famiglia Addams del 1998, la mano del pro-pro-pro-pro-prozio Curly, molto simile a zio Fester, continua a vivere con il nome di Pinky dopo essere stata recisa

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Interpreti

La Famiglia Addams - Mano destra di Christopher Hart che interpreta Mano in La Famiglia Addams del 1991.
Mano destra di Christopher Hart che interpreta Mano in La Famiglia Addams del 1991.

Nei titoli di coda, il singolare personaggio Mano è spesso accreditato come "sé stessa". Malgrado sia divertente pensarla come una creatura esistente anche nella nostra realtà, Mano è stato interpretato di volta in volta da attori in carne e ossa e messo in scena grazie a qualche effetto speciale/visivo.

Ted Cassidy (1964)

Nella serie televisiva del 1964, Mano era abitualmente interpretata da Ted Cassidy, attore che ricopriva anche il ruolo di Lurch.

Quando Mano e Lurch erano nella stessa scena, Mano veniva interpretata da un membro della troupe.

Dato che Cassidy era alto più di due metri, le riprese erano spesso complicate: l’attore doveva distendersi completamente su un carrello sotto la scatola dalla quale Mano appariva.

Cassidy utilizzava sempre la mano destra, tranne in alcuni casi in cui ha ammesso di aver utilizzato la sinistra solo per divertirsi e rendersi conto se qualcuno se ne sarebbe accorto.

Christopher Hart (1991, 1993 e 1998)

Nei film La Famiglia Addams del 1991, La Famiglia Addams 2 del 1993 e La Famiglia Addams si riunisce del 1998, Mano è stato interpretato da Christopher Hart, un attore e prestigiatore canadese.

Tutte le scene con Mano sono state riprese due volte, prima con e poi senza Hart.

Per le riprese frontali, dall'alto e di profilo, Hart era disteso su un carrello meccanico con il braccio disteso e una manica completamente nera. Per le riprese da dietro (o quando la Mano gira su se stessa), Hart aveva una protesi posizionata direttamente intorno al polso per creare una sorta di bordo.

In post-produzione il corpo di Hart è stato rimosso tramite rotoscoping, un meticoloso processo di animazione fotogramma per fotogramma. Il secondo passaggio consisteva nell’usare le stesse scene senza Hart per ricostruire perfettamente lo sfondo.

Infine, tutti i pezzi sono stati uniti insieme usando una stampante ottica. Queste inquadrature ottiche che utilizzano la mano reale dell'attore si sono aggiunte a delle inquadrature di mani meccaniche ricoperte di lattice realistico e progettate appositamente per svolgere gesti semplici.

Steven Fox (1999)

Nella serie TV La nuova Famiglia Addams del 1998-1999, Mano è interpretata da Steven Fox. Anche lui, come il suo predecessore per lo stesso ruolo Christopher Hart, è un prestigiatore canadese.

Grazie ai progressi negli effetti speciali, nella serie televisiva del 1998 Mano è in grado di correre liberamente. La scatola classica ricompare solo in un episodio, probabilmente si tratta più che altro di un omaggio alla serie TV del 1964. 

Victor Dorobantu (2022)

Nella serie TV Mercoledì del 2022, Mano è interpretata dal giovane Victor Dorobantu. Come i due attori che lo hanno preceduto nel ruolo di Mano, anche Dorobantu ha iniziato la sua carriera come prestigiatore esibendosi in eventi e spettacoli televisivi in ​​Romania fino ad arrivare nel cast di Mercoledì.

L'immagine di copertina di questo articolo è tratta dalla serie TV La Famiglia Addams di Filmways TV Production Inc. del 1964.

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